La Aportación Vital de los Trabajadores Agrícolas a la Economía de Carolina del Norte

La agricultura es la columna vertebral de la economía de Carolina del Norte, y se necesita la labor manual de los trabajadores agrícolas para producir los cultivos que aportan miles de millones de dólares a la economía del estado cada año. A pesar de esta contribución, los trabajadores agrícolas siguen siendo uno de los grupos más desfavorecidos desde el punto de vista económico y con el menor número de protecciones laborales.

¿Quién recibe cada dólar que usted gasta en alimentos?

  • 71¢= Empresa Procesadora de Alimentos
  • 23¢= Agricultor
  • 6¢= Trabajador Agrícola11

Los trabajadores agrícolas reciben bajos salarios y pocas protecciones:

Pobreza: El salario anual promedio de los trabajadores agrícolas es de $11,000.5 Son el segundo grupo de trabajadores con el salario más bajo en los Estados Unidos.6 Los trabajadores agrícolas en estados de la Costa Este como Carolina del Norte ganan alrededor de 35% menos que el promedio nacional.7

Salarios cada vez menores: Aunque el salario de los trabajadores agrícolas ha aumentado un poco en la última década, después de tomar en cuenta la inflación, ha bajado un 5%.2

Falta de comida: Según un estudio reciente, casi 5 de cada 10 hogares de trabajadores agrícolas en Carolina del Norte no tienen dinero para comprar suficiente comida para sus familias.8

Trabajo Peligroso: La agricultura sistemáticamente ha sido clasificada como una de las tres ocupaciones más peligrosas en los Estados Unidos. Sin embargo, los trabajadores agrícolas no están protegidos por las mismas leyes de seguridad que rigen otras industrias. Caídas, insolación, deshidratación y envenenamiento por pesticidas son problemas de salud comunes relacionados con el oficio de los trabajadores agrícolas.2

Leyes de Trabajo de Menores: Las leyes laborales permiten que los niños trabajen en la agricultura en Carolina del Norte a partir de los 12 años con permiso de sus padres.9 Sin embargo, es fácil encontrar a niños de todas las edades trabajando en los campos.2

Cobertura limitada del seguro de indemnización para trabajadores: En Carolina del Norte, a la mayoría de los agricultores no se les requiere que ofrezcan seguro de indemnización a trabajadores agrícolas que se lastimen en el trabajo.10

Falta de derechos laborales: Los trabajadores agrícolas en Carolina del Norte no tienen protección bajo la ley federal o de Carolina del Norte para formar un sindicato, recibir pago por trabajar horas extras, recibir permiso por enfermedad o recibir prestaciones por reduccíon de personal.2

Los trabajadores agrícolas son de importancia fundamental para la agricultura de Carolina del Norte:

La agricultura, incluyendo la producción de alimentos, fibras y productos forestales, es la industria más importante de Carolina del Norte. Contribuye más de $59 mil millones cada año a la economía del estado y representa el 22% de los ingresos de Carolina del Norte.1

Carolina del Norte tiene una economía agrícola diversificada, con 56,000 agricultores que producen más de 80 cultivos diferentes.1

El 85% de las frutas y las verduras que se producen en los Estados Unidos, incluyendo en Carolina del Norte, son cosechados a mano.2

En Carolina del Norte, más de 150,000 trabajadores agrícolas y sus dependientes trabajan cada año en la agricultura cultivando tabaco, árboles de Navidad, verduras y frutas y en invernaderos y viveros.1,3 Estos cultivos contribuyen más de $1.8 mil millones en ventas a la economía de Carolina del Norte.1

La labor de cada trabajador agrícola contribuye más de $12,000 en ganancias a la economía de Carolina del Norte cada año.3

Cada temporada agrícola, la presencia de los trabajadores agrícolas contribuye a la economía en general en las regiones en donde trabajan y aumenta el número de trabajos disponibles a los residentes locales.2

“Estos trabajadores están desempeñando un trabajo que los estadounidenses no harán. Dependemos de los trabajadores agrícolas y no podemos continuar nuestra actividad comercial sin ellos.”

– Agricultor del Condado de Sampson, Carolina del Norte12

Productos Agrícolas Cosechados a Mano en Carolina del Norte

Esta página destaca: estadísticas recientes sobre los cultivos más importantes del estado que son cosechados a mano, las temporadas, el número de trabajadores durante el auge de la cosecha y los salarios.1,13

A los trabajadores por lo general se les paga por hora o por cubeta (5/8 de fanega) de frutas o verduras que cosechan.

¿Sabía usted que en Carolina del Norte un trabajador agrícola debe cosechar y cargar 125 cubetas de camote (dos toneladas) para ganar $50?

Invernaderos/Viveros: $832 millones
Carolina del Norte es el cuarto estado con la mayor producción en EE.UU.
13,400 trabajadores
$6.00/hora

Tabaco: $620 millones
Carolina del Norte es el primer estado con la mayor producción en EE.UU.
32,000 trabajadores
$7.00/hora

Verduras: $168 millones
Carolina del Norte es el primer estado con la mayor producción de camotes en EE.UU.
22,500 trabajadores

PAGO POR HORA Y A DESTAJO (POR UNIDAD O PIEZA)

  • camotes (batata): 35¢ por cubeta
  • pimientos (chile dulce): 35¢ por cubeta
  • pepinos para encurtir: 70¢ por cubeta
  • repollo (col): $6.00 por hora
  • tomates: $6.00 por hora

Árboles de Navidad: $101 millones
Carolina del Norte es el segundo estado con la mayor producción en EE.UU.
3,000 a 7,000 trabajadores dependiendo
de la estación del año
$7.00 por hora

Frutas: $84 millones
Carolina del Norte es el cuarto estado con la mayor producción de fresas y arándanos (blueberries) en EE.UU.
7,250 trabajadores

PAGO POR HORA Y A DESTAJO

  • arándanos: 42¢ por pinta (medio litro)
  • manzanas: 50¢ por fanega
  • fresas: $6.00 por hora
  • duraznos: $6.00 por hora

¡Involúcrese!

Visite el sitio en el Internet www.ncfarmworkers.org para informarse y actuar a favor de los trabajadores agrícolas.

El Instituto para los Trabajadores Agrícolas (The Farmworker Institute) es un proyecto del Comité de Ministerio para Trabajadores Agrícolas del Concilio de Iglesias de Carolina del Norte (NC Council of Churches’ Farmworker Ministry Committee). Los miembros incluyen el Comité Organizador de Trabajadores Campesinos (FLOC), la Unidad para Trabajadores Agrícolas de Asistencia Legal de Carolina del Norte (Farmworker Unit of Legal Aid of North Carolina), el Ministerio Nacional para Trabajadores Agrícolas (National Farm Worker Ministry), el Programa de Salud para Trabajadores Agrícolas de Carolina del Norte (North Carolina Farmworker Health Program), Estudiantes en Acción con Campesinos (Student Action with Farmworkers) y los Amigos del Triángulo de los Campesinos Unidos (Triangle Friends of the United Farm Workers).

Fuente de Información:

1 NC Department of Agriculture and Consumer Services, 2004; 2 National Center for Farmworker Health; 3 Larson A., Farmworker Enumeration Study, 2000; 4 Sutter, S. NC State University, 1988; 5 US Department of Labor, National Agricultural Workers Survey (NAWS), 2005; 6 Runyan, J. USDA, 2001; 7 Ward, L. Analysis of NAWS, 2003; 8 Quandt, S. et al, Public Health Reports, 2006; 9 Fair Labor Standards Act; 10 NC General Statute; 11 Agriculture Council of America, and Lilly, P. NC State University, n.d.; 12 WRAL, 2005; 13 US Department of Labor, Prevailing Wage Survey, 2002; 14 Rothenberg D., 1998. Las citas completas están disponibles en el sitio en el Internet de www.ncfarmworkers.org.

Publicado por el Instituto para los Trabajadores Agrícolas de Carolina del Norte con fondos de la Oficina para la Salud Rural y Atención Comunitaria (Office of Rural Health and Community Care), Programa de Salud de Trabajadores Agrícolas de Carolina del Norte (NC Farmworker Health Program), 2007